미국/세계
57개국 266개 단체 “코로나 내세우며 종교탄압” 文에 항의서한
“종교자유 탄압 중지하고, 교회를 희생양 삼지 마라!”
크리스찬투데이
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기사입력: 2020/09/07 [01:25]  최종편집:
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▲ 자유북한운동연합대표 수쟌 숄티

 

자유북한운동연합 등 전 세계 57개국 266개 종교·시민단체들이 “신종 코로나19 대응 과정에서 종교의 자유를 탄압하고, 교회를 희생양 삼고 있다”는 내용의 항의 서한을 문재인 대통령에게 보냈다.

 

지난 1일 미국 종교의 자유를 위한 시민단체인 쥬빌리캠페인은 문 대통령에게 이 같은 내용의 A4용지 4장짜리 항의서한을 보냈다고 자유북한운동연합이 2일 밝혔다. 이번 서한에는 1만 4832명이 참여했다.

 

이 항의서한에서는 “최근 수개월 간 문재인 대통령을 비롯한 한국 정부는 코로나19 확산의 원인에 대한 책임을 교회에만 돌리고 있다”며 “지난여름 수백만 명의 한국인이 레스토랑과 카페, 노래방에 다녔지만 코로나 책임의 원인은 사회적 거리두기를 준수하고 마스크 착용 등의 규칙을 지킨 교회만 뒤집어쓰게 됐다”고 지적했다. 

 

또한 롯데리아와 남대문 시장 등 국내 여러 지역 감염 사례를 언급하며 “교회를 향한 거친 탄압과는 다르게 일반 대중들의 행동(secular activities)들에 대해선 아무런 조치를 취하지 않았다”고 했다.

 

문재인 정부가 코로나19로 인한 사회적 혼란과 대중의 불만 등을 무마하기 위해 교회를 부당하게 희생양을 삼고 있다는 취지다. 그러면서 정부에 비판적인 전광훈 목사가 있는 사랑제일교회에 대한 압수수색 등을 지적했다.

 

항의서한은 “한국은 자유에 기초에 세워진 나라인데, 최근 정부가 보이는 일련의 행동들은 종교에 대한 관용을 약화시키는 한편 사회적인 연대도 허물 수가 있다”며 “불확실성과 걱정·근심의 시기에 특정 집단을 싸잡아서 비난하는 것은 아무런 도움이 되지 않는다”고도 했다.

 

이번 서한 발송을 주도한 수쟌 숄티 자유북한연합 대표는 “탈북민과 언론에 대한 문 정부의 탄압이 이제 교회와 종교에까지 옮겨 붙고 있는 양상”이라며 “한국 정부는 헌법에 새겨져 있는 자유의 원칙들을 다시 한 번 되새길 것”을 촉구했다.

 

앤 부왈다 쥬빌리캠페인 디렉터 역시 “종교적 자유는 빼앗을 수 없는 권리(inalienable right)”라며, “지난 수십 년간 인권 신장을 위해 싸워온 한국에서 종교에 대한 박해가 벌어지는 것은 충격이 아닐 수 없다. 文은 일련의 조치들을 재고하길 바란다”고 당부했다.

 

NGO단체인 쥬빌리캠페인은 전 세계 국가에서 소수 민족 및 종교 소수자의 인권과 종교 자유를 증진하고, 난민과 인신매매 피해자들을 돕고 있다. 특히 북한 인권에 초점을 맞춰 활동해 왔으며, 북한자유연합 창립 멤버다.

 

한편 문재인 대통령을 비롯한 여권 인사들은 코로나19 재확산의 주된 원인으로 교회 예배를 지목했다. 문 대통령은 지난달 27일 김태영 한국교회총연합 대표 등 교계 인사들과 만난 자리에서 “특정 교회에서 정부의 방역 방침을 거부하고 방해를 하고 있다”고 말해 교계의 공분을 사고 있다.

 

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