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2019년 교회가 여전히 낙관적인 이유 10가지
지역사회와의 끈끈한 연결 속 개척과 재 부흥 불길 지펴
크리스찬투데이
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기사입력: 2019/01/04 [02:36]  최종편집:
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“오늘날 많은 교회가 직면하고 있는 어려운 현실에도 불구하고, 2019년은 밝지만은 않더라도  여전히 낙관적이다. 최근에 폐교할 것으로 예상되던 교회로부터 한 통의 이메일을 받았다. 이 교회는 일련의 하나님의 축복을 받은 행사를 통해 고비를 넘겼고, 지역 사회에 여전히 존재하게 될 것이다.”
 
위의 한 예는 오늘날 많은 교회의 공통된 이슈의 한 단면이다. 그러면서 우리에게는 아직 희망이 있음 또한 발견하게 된다. 하나님은 우리와 함께 아직 자신의 계획을 끝내지 않으셨기 때문이다. 크리스천 라이프웨이 대표 톰 라이너 목사를 통해 다음과 같은 10가지 이유를 들어보자.
 
1. 교회의 위기를 인정한다.

많은 교회 리더들이 자신의 교회가 어려움을 겪고 있음을 인정하고 있다. 표면적으로 이 이유는 비관론의 이유에 더 가깝다. 하지만 그와는 반대로, 자신이 스스로 건강하지 않다는 것을 인정하기 전까지는 건강해지려는 노력을 시작할 수 없다. 따라서 자신을 먼저 안다는 것은 중요한 첫 걸음이다.
 
2. 지역 사회와의 연결

교회는 점점 더 그들의 지역 사회와 연결되어 가고 있다. 그들은 자신들만의 거룩한 벙커에서 벗어나 하나님께서 그들에게 주신 동네와 마을에서 증인이 되고 긍정적인 존재가 되어 간다.
 
3. 대지상 명령의 순종

대지상 명령의 순종에 대한 중요한 증거가 있다. 우리는 최근에 1,700명의 교회 리더들을 대상으로 설문 조사를 실시했다. 그들이 개선하고자하는 가장 큰 영역은 전도와 외부를 향해 초점이 맞춰져 있다는 것이다.
 
4. 유해한 교회의 행동은 용납되지 않는다.

제왕적 혹은 교회에 독이 되는 유해한 지도력 같은 문제들이 비밀에 부쳐지기 때문에 많은 교회가 어려움을 겪는다. 바로 어제 나는 우리가 이 문제들에 대해 공개적으로 그리고 솔직하게 말하고 있다는 현실을 건강해 하는 목사와 이야기를 나누었다.
 
5. 교회의 활성화

교회의 활성화는 주요한 운동이 되었다. 교회의 부흥, 이 한 가지 이유가 나를 넘어서 나를 독려한다. 이것이 내가 비영리 단체인 네트워크를 활성화하는 이유이기도 하다. 갈수록 성도들은 서로 연결하고 도울 수 있는 곳을 찾는다.
 
6. 교회의 부활을 꿈꾸고 있다.

생각보다 더 많은 젊은 목회자들이 자신이 교회의 부활을 위해 부름을 받았다고 생각한다. 실제로 활력을 되찾기 위해 교회를 이끌고 있는 젊은 지도자가 대단히 많다. 이들을 통해 하나님이 하실 일이 기대된다.
 
7. 지도와 조언을 구한다.

더 많은 교회 지도자들이 코칭과 협의를 통해 지도와 조언을 구하고 있다. 이들은 겸손과 자신이 연약한 부분이 있다는 것을 인정한다. 이들은 하나님의 지혜를 구하고 있으며, 다른 사람들에게 그들의 교회가 앞으로 나아갈 수 있도록 도움을 청한다. 우리는 그 어느 때보다 더 많은 지도자와 상담에 대한 요청을 받고 있다는 것을 안다.
 
8. 대지상 명령을 위한 협력 

교회들이 대지상 명령을 수행하기 위해 협력하고 있다. 비록 우리가 다른 교단이나 비 교단 교회에서 참여했다고 해도 함께 일할 수 있는 영역은 많이 있다. 지난 30여 년 동안 많은 교회와 교회 지도자들이 서로 비판하고 싸워왔다. 하지만 이제는 언제부터인가 우리가 같은 팀에 있다는 것을 깨닫기 시작했다.
 
9. 개척과 부흥, 모두 중요

교회의 새로운 개척과 재 부흥은 둘 다 필요하다. 둘 중 어느 하나에 치우쳐서도 안 된다. 둘 다 있어야 한다. 그들은 각각이 매우 중요하다. 
 
10. 멀티 사이트 및 멀티 플레이스

멀티 사이트 및 멀티 플레이스의 움직임이 성장과 성숙 시대에 접어들고 있다. 한정된 장소만이 교회로 사용되고, 한 장소에서만 예배를 드려야 하던 전통을 벗어나, 적절한 공간 활용과 공동으로 이용할 수 있다는 시각의 변화로 인해 기존 교회는 커미티 그룹의 성장을 위한 새로운 기회를 찾고 있다. 이 운동으로 인해 문을 닫는 교회의 수가 줄어들 것이다.
 
2019년은 수천 개의 교회에게 놀라운 해가 될 것이다. 우리가 고군분투하는 교회의 현실을 부인하지 않지만 많은 교회에서 하나님의 사업에 대한 기대가 다시 차오르고 있다. 그것을 확실히 믿는다. 하나님께서 하실 일을 기대하며 기도한다.
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