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장기간 교회에 참석한 사람들에게 오는 유익 7
더 깊게 성장할수 있는 촉매 역할 제공
김기홍 객원기자
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기사입력: 2018/12/27 [07:20]  최종편집:
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때로는 모두가 교회를 떠나는 것처럼 보이기도 한다. 하지만 그렇지 않다. 이 교회 저 교회 옮겨 다니는 사람들과 교회를 떠나는 사람들에 대해 염려하는 것은 맞지만, 사람들은 일반적으로 곧 떠날 생각을 가지고 교회에 가지 않는다. 대부분의 사람들은 뿌리를 내리고 장기간 한 교회에서 헌신하기를 원한다. 모든 건강한 교회의 중심에는 항상 신실한 사람들의 핵심 그룹이 있다. 그들 때문에 우리의 삶과 교회는 더 나아진다.
 
이들처럼 장기간 한 교회에 오래 헌신했을 때의 이점이 있다. 좋은 시간과 나쁜 시간을 통해 한 교회에 오래 머물 때의 장점들은 다음과 같은 것들이 있다.
 
1. 더 깊은 관계를 발전시킨다.
 
새로운 사람들을 만나는 일은 항상 좋기는 하지만, 평생 동안 중요한 사람들과 함께 알고 성장하는 것처럼 좋은 것은 없다. 시간이 많이 걸리는 삶의 교훈들이 너무 많다. 우리가 얼마나 똑똑하든, 얼마나 열심히 일하는지에 상관없이, 살아있는 삶을 여러 해 동안 서로를 알고, 사랑하고 지켜주는 사람들과 함께 하는 삶을 대체 할 수 있는 것은 없다. 깊은 관계에 대한 지름길은 없다. 시간을 내야한다.
 
2. 같은 주기를 반복 할 확률이 적다.
 
우리가 이 교회 저 교회 옮겨 다니다 보면 영적으로 정체될 수 있고, 또한 그러한 사실을 깨닫지 못하기 쉽다. 우리 주변의 모든 것이 바뀌었다고 우리도 그렇게 할 필요는 없다. 우리가 더 깊게 성장하고 있는 것처럼 느껴질 수도 있겠지만 새로운 환경에서 하는 일이란 기존에 해 왔던 동일한 일을 반복하는 것 외에는 아무것도 할 수 없다. 그리고 그 새로 간 교회에는 그러한 것을 알려 줄 만큼 우리를 충분히 오래 알았거나, 우리에게 전화하거나, 우리가 과거를 헤쳐 나갈 수 있도록 도와 줄 사람이 없다. 물론 우리가 한 교회에 오래 머물러 있을 때에도 정체될 수 있다. 그러나 그러한 공동체에서는 반복적인 싸이클을 주변에서 잘 알아차려서 더 깊이 성장할 수 있는 기회가 될 수 있는 자극제를 제공할 수 있다.
 
3. 다른 사람들이 세운 기반의 일부가 될 수 있다.
 
모든 교회는 교회가 세워질 기반이 필요하다. 그러나 땅이 완고함으로 인해 단단해 지거나, 끊임없이 이리 저리 왕래함으로 땅이 흔들릴 때 기초를 세우는 일은 어려워진다. 우리 앞에 가신 신앙의 거장들을 존경하는 이유 중 하나는 그들이 우리들의 새롭고 말도 안 되는 아이디어들을 격려하고 지원하며 심지어 자금을 지원하며 기초를 세워나갔기 때문이다. 우리를 뒤쫓아 오는 사람들에게도 똑같이 할 필요가 있다.
 
4. 안정성과 변화를 위한 위대한 챔피언이 될 수 있다.
 
새로운 교인이나 젊은이들이 교회에서 변화를 조장할 때, 그것은 예상되는 일이다. 그리고 무시되기 쉽다. 그러나 오랫동안 교회에 출석하고 있는 챔피언급인 교인들이 바뀌면 무게감이 다르다. 안정성의 획기적인 역할 외에도 오랜 기간 출석하는 교인은 필요한 변화를 가장 적극적으로 지지하는 사람이 될 수 있다. 교회가 중요한 도약을 해야 할 때마다 우리는 젊고 새로운 사람들의 열정과 에너지만큼 장기 출석교인들의 지혜와 지원에 많이 의지하게 된다. 오늘날 교회에서 세대 간의 분리에 대하여 많은 염려를 한다. 하지만 우리가 좀 더 한 교회에 오래 붙어있으면 그 갈라진 틈을 메우는 데 도움이 되는 접착제 역할을 할 수 있다.
 
5. 건강한 교회를 더 건강할 수 있도록 도울 수 있다.
 
가장 강건하고 건강한 교회는 함께 지내오면서, 시간이 지남에 따라 어려운 교훈을 배우고, 신앙의 본질을 견고하게 유지하는 동안 상황을 변화 시키도록 적응하는 교회들이다. 장기간 출석교인이 없거나 장기간 출석교인들이 자신의 길만 모색하기 위해 고집을 부린다면 이러한 일이 일어날 수 없다. 그러나 건강한 교회는 미래에 대한 공통의 비전을 위해 새신자들과 함께 장기간 출석교인들이 힘을 합친다. 
 
6. 문제가 너무 커지기 전에 문제를 발견하고 해결하는 데 도움을 줄 수 있다.
 
지혜와 경험의 눈을 대신 할 만 한 것은 없다. 잠시 머물며 주의를 기울인다면, 젊고 바쁜 교인들이 볼 수없는 잠재적인 문제를 발견 할 수 있다. 모든 것에 문제가 있다고 생각하는 고집 센 골동품같은 사람들이 항상 있을 것이며, 장로들의 지혜로운 조언을 무시하는 되바라진 젊은이들이 항상 있을 것이다. 그러나 그것이 표준 일 필요는 없다. 우리가 꾸준하고, 지지적이고, 적응력이 있고 친절하게 대하면, 오늘날 많은 젊은이들이 이전 세대보다 많은 조언에 귀를 기우릴 것이다. 열쇠는 긍정적인 태도를 유지하고, 함께할 여유를 갖고, 싸울 것인지 말 것인지를 신중히 선택하는 것이다.
 
7. 세대 간 진보를 보고 참여하게 된다.
 
짧은 기간에 작은 규모에서 큰 규모로 성장한 교회에 관한 소식을 우리는 많이 듣는다. 그러나 그러한 교회들은 아주 소수에 불과하다. 전형적인 교회는 천천히 그리고 꾸준히 성장한다. 일 이 년이 아니라 수십 년에 걸쳐 성장한다. 평생을 건강한 교회에 투자하면, 소수의 다른 사람들도 감사 할 기회가 거의 없을 정도로 깊은 성장을 보게 될 것이다. 예수 믿는 자들로서, 우리는 영원한 시간대를 다루고 있다. 인생에서 가장 좋은 것은 급히 오지 않는다. 그들은 시간이 걸린다. 그러나 그들은 투자 가치가 있다.
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