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한국관광공사, 무슬림 종교편향 논란
21억원 투자해 무슬림 관광객 유치 활성화 사업 추진..시민단체들 중단 요구
김철영 기자
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기사입력: 2018/12/13 [01:51]  최종편집:
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한국관광공사(사장 안영배)가 무슬림 관광객 유치 활성화 사업이 종교편향 논란을 야기하고 있어 논란이 되고 있다.
 
한국관광공사 국제관광본부 국제관광실이 아시아중동팀이 지난 4월 작성한 “무슬림 관광객 유치 활성화 작업” 정책 사업내역서를 입수해 검토한 결과 이같이 드러났다.
 
이 사업내역서에 따르면 지난 2015년부터 현재까지 총사업비 21억3200만원으로 무슬림 친화식당 분류제 운영과 무슬림 친화식당과 연계한 할랄 레스토랑 위크 운영을 지원하고 이는 있는 것으로 확인됐다. 또한 지역 관광지 기도실 확충 노력 및 지자체 무슬림 활성화 사업 지원과 무슬림 관광 해외홍보 및 상품화 추진 확대 등이 포함되어 있다.
 
한국관광공사는 무슬림 친화식당이 2017년 말 237개소로 파악을 하고 있으며, 무슬림 방한객은 2014년 75만 1931명, 2015년 74만861명, 2016년 98만5858명, 2017년 86만5910명으로 추정했다.
 
이같은 사업 내역이 알려지자 강원도 교계와 시민단체는 종교편향 사업이라며 원주에 소재한 한국관광공사 앞에서 사업 철회를 요구하는 집회를 개최하는 등 반발하고 있다.
 
이슬람대책강원도민운동, 전국이슬람대책시민연대, 강원교육사랑학부모연합을 비롯한 12개 단체는 “근시안적 할랄산업육성정책 및 종교편향적인 정책을 즉각 취소해 줄 것”을 촉구하는 성명서를 발표했다.
 
이들 단체는 “박근혜 대통령은 2015년 3월 UAE 등 중동 4개국 순방 후 제2의 중동 붐을 기대하며 할랄단지를 조성하고 무슬림 관광객 유치를 위해 이슬람 기도처를 늘리고 할랄식당 개설 및 할랄 도축장 건설까지 국가의 재정으로 지원한다는 발표를 해서 많은 시민들과 종교계의 거센 반발을 초래했다.”고 지적했다.
 
이어 “급기야 농림수산식품부는 익산 할랄식품단지조성 보류를 발표하고 대구시와 제주도 및 강원도 등의 지자체도 국민들의 우려를 수용하여 할랄타운 및 할랄파크조성을 포기한다고 발표하여, 정부와 지자체의 지각 있는 결단을 온 국민들은 환영하고 이슬람테러 위험성이 감소된데 대해에 다소 안도하고 있었다.”며 “그런데 문재인 정부에서도 역시 할랄산업육성과 친이슬람종교편향정책의 박근혜 정부의 경제논리를 그대로 답습하고 있음에 심각한 우려를 표명한다.”고 밝혔다.
 
이들 단체는 또 “할랄산업육성 및 친이슬람종교편향정책은 박근혜 정권에서도 국민의 반대로 접은 재탕 정책”이라고 비판하고 “18억 무슬림인구를 미래의 큰 경제시장으로만 여기고, 유럽과 전세계에서 이슬람극단주의자들에 의해 일어나고 있는 테러와 집단 성폭력 등으로 불안해하는 국민들의 안전이나 국가의 장래를 내다보지 못하는 근시안적인 정책”이라고 사업 중단을 촉구했다.
 
특히 “종교적으로 중립을 지켜야할 정부가 특정종교인들이 자기 나라에서도 철저히 지키지 않는 이슬람의 율법을 잘 지키도록 장려하며 국가의 재정과 공권력을 지원하는가”라며 “이것은 헌법정신에도 위배되고 타종교와의 형평성에도 맞지 않는 지극히 종교편향적인 정책”이라고 비판했다.
 
이와 관련 한국관광공사 국제관광실 아시아중동팀 박진호 차장은 12일 뉴스파워와 전화통화에서 “한국을 찾는 무슬림 관광객 유치를 위한 사업이 2014년부터 시작됐다.”며 “인도네시아와 말레시아, UAE 두바이, 터키 이스탄불에 지사를 설치해 마케팅을 하고 있다. 또한 중앙아시아 카자흐스탄 알마티에는 사무소를 두고 있다.”고 밝혔다.
 
박 차장은 “총사업비는 21억1200만원으로 한국에 단기 체류하는 무슬림 관광객을 대상으로 한 것”이라며 “우리는 할랄 식품 유통이나 식품의 식가공은 담당하지 않고 단지 한국 관광을 즐기고 갈 수 있도록 하기 위한 것”이라고 말했다.
 
박 차장은 ‘다른 종교의 관광객 유치를 위한 사업도 진행되고 있는가’ 라는 질문에는 “천주교 신자들을 위한 한국 성지순례 마케팅, 불교의 템플스테이를 마케팅하고 있다. 기독교는 (한국관광공사) 해외지사를 통해 방한단체를 지원하고 있다.”며 “특정종교보다는 종교특성에 맞게 마케팅 사업을 진행하고 있다.”며 종교편향 주장을 부인했다.
 
특히 “일반인들이 평상시에 갈 수 있는 식당의 한식 메뉴 중 해물탕, 소고기, 삼계탕 등 무슬림이 먹을 수 있는 음식을 판매하는 식당을 무슬림 친화 레스토랑이라고 한다.”며 “무슬림들이 먹어도 된다는 음식이라는 의미로 ‘할랄’이라는 표현을 사용한 것”이라고 해명했다.
 
박 차장은 “이 사업을 반대하는 단체들과 면담을 갖고 그들의 주장을 듣고, 우리는 이 사업의 취지와 목적을 설명했다. 그러나 그분들과 사업 추진 방향과 이해가 달라 고민하고 있다.”고 밝혔다.

뉴스파워 제공
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