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"교회에 세금을 요구한 것은 위헌이다"
주성철 목사
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기사입력: 2018/10/24 [03:23]  최종편집:
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▲ 주성철 목사(태평양법률협회 한인담당 디렉터)
캘리포니아주(州) 샌 라파엘 시(市)—본 태평양 법률협회는 전국적으로 영향력과 이득을 주는 법원 소송을 다룬 마린 카운티 고등법원(Marin County Superior Court)은 교회에게 건물 재산세를 요구한 것은 위헌이라고 판결했습니다.
 
지난 10월 9일 본 협회 스텝 변호사인 레이 해키(Ray Hacke)는 샌 라파엘 시(市)에 소재해 있는 밸리 침례교회(Valley Baptist Church)에 샌 라파엘 시에 대한 민사 소송에서 변호를 맡았습니다. 이 재판은 2010년 시 유권자의 3분의 2의 찬성에 의해 제정된 City Paramedic Services Special Tax에 관한 것이었으며, 시(市)는 비거주 구조에 대해 평방 피트 당 최대 14센트의 비율로 매년 세금을 부과할 수도록 했었습니다. 이것에 대한 쟁점 사항은 법에 관한 두 가지 질문이었습니다. 하나는 Paramedic Tax가 재산세이고 소비세가 아닌지 여부입니다. 두 번째로, 세금이 사실 재산세인 경우, 유권자가 승인한 “특별세”로서의 지위로 인해, 캘리포니아주 헌법 조항에 따라 종교 예배에만 독점적으로 사용되는 건물을 면제할 수 있습니다.
 
첫 번째 질문에 대한 답은 “예” 입니다. Paramedic Tax에 대한 책임은 부동산의 특정 용도에 반대되는 단순한 부동산 소유에 기인하며 매년 발생합니다. 두 번째 질문에 대한 대답은 “아니오”였습니다. 법원은 캘리포니아주 헌법이 재산 가치에 비례하여 부과되는 종가세가 아닌 모든 형태의 재산세에서 종교 예배에 사용된 건물을 면제한다고 판결했으므로 “아니오”였습니다. 평가 또는 평가에 의해 결정되었던 것입니다.
 
그러한 질문에 대한 답변을 토대로, 법원은 Paramedic Tax는 Valley Baptist에 적용할 때 위헌이라고 판결했습니다. 또한 법원은 시정 명령에 따라 교회가 샌 라파엘 시(市)에 지불해야만 하는 13,644달러의 세금과 3%의 이자율로 환불하도록 샌 라파엘 시(市)에게 명령했습니다.
 
본 협회의 레이 해키는 마태복음 22장 21절을 인용해서 “예수님은 가이사의 것을 가이사에게 주라고 하셨습니다.”라고 말을 했습니다. “그는 가이사가 그에게 속하지 않은 것을 가져가기 위해 교회의 호주머니에서 가져가는 것에 대해 아무런 말을 하지 않았습니다”라고 했습니다. 이것이 샌 라파엘 시(市)가 교회에 대한 캘리포니아 세금 공제법을 무시했고, 본 협회는 샌 라파엘 시(市)가 이런 실수를 하고 그냥 넘어가지 않도록 했습니다”라고 말했습니다.
 
이번 밸리 침례교회의 승소는 시(市)와 미 전역의 교회에 큰 영향력을 발휘했고, 또한 항소 법정에 소송이 접수된 항소 소송들에 확신을 가져다주는 역할을 했습니다. 이번에 밸리 침례교회를 대신하여 변호를 맡았던 레이 해키 변호사는 샌 라파엘 시(市)가 캘리포니아 헌법을 무시하고 다른 방법으로 세금을 걷어내려는 것이 위헌이고 이것을 고치는 데 본 협회가 앞장 섰음을 시사했습니다.
 
“입법부는 교회 건물이 재산세에서 면제된다는 것을 선언했으며, 도시는 그것을 존중할 의무가 있습니다.”라고 본 협회 설립자이자 대표인 브래드 대쿠스 박사는 말했습니다. 그는 계속해서 “샌 라파엘시는 그렇지 않다고 희망을 품고 이 사건이 수익을 창출하기 위해 캘리포니아 헌법에 따라 교회의 권리를 고의로 무시할 수 없는 메시지를 다른 도시로 보낼 것입니다”라고 언급했습니다.
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