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타주에 사시는 L 장로님과의 오래된 인연
이상기 목사
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기사입력: 2018/08/25 [00:48]  최종편집:
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아틀란타에 사시는 L 장로님과의 교제가 20여 년째 이어져 오고 있습니다. 먼 타주에 사시지만 가끔 로스앤젤레스를 방문하실 때마다 필자가 섬기는 교회를 방문하시곤 하십니다. L 장로님을 알게 된 것은 필자가 섬기는 교회의 신실하신 권사님 중 한분이신 P 권사님의 막내 사위가 되기 때문입니다.
 
L 장로님의 가족과 장모님 사랑은 특별하셨습니다. 10여 년 전에는 장모님과 필자 내외를 아틀란타로 초청해서 일주일 동안 그 일대 관광명소를 방문하는 분에 넘치는 사랑으로 섬겨주셨습니다. 그 때 받은 감동과 사랑은 삶에 활기가 되고 있으며 시간이 갈수록 기억이 새로워지고 있습니다. 
 
P 권사님 때문에 귀한 대접을 받은 것입니다. 이에 지나지 않고 L 장로님은 추수 감사절이나 특별한 때가 되면 교회 앞으로 특별헌금도 매년 보내주시고 계십니다. 그 장로님 내외분이 지난 주간에 갑자기 LA를 방문하셨습니다. 갑작스런 방문 소식을 듣고 어떻게 된 일이냐고 물었습니다. L 장로님의 형님은 40년 전에 이민을 오셨습니다.
 
형님 장로님은 이곳 NH 교회 장로님이신데 금번에 일본으로 단기선교 여행을 가셨다가 하나님의 부르심을 받으셨습니다. 10여명의 선교단원을 이끌고 단장으로 일본에서 사역을 하던 중 심근경색으로 병원에 실려 가신지 30분만인 지난 7월 28일 소천하신 겁니다. 평소 건강하셨던 형님 장로님이셨습니다. 
 
선교 여행을 떠나시기 전에도 3번이나 건강검진을 받으셨을 때도 아무런 문제가 발견되지 않으셨습니다. 그렇기 때문에 가족과 형제들이 받는 충격은 클 수밖에 없습니다. 타국에서 돌아가셨기 때문에 시신을 이곳으로 모셔와서 장례식을 마치기까지는 20일의 시간이 소요되어 지난 8월 17일 로스앤젤레스 인근 공원묘지에 모시게 된 것입니다. 
 
아틀란타로 돌아가시기 전 날 L 장로님과 부인 권사님을 식당에서 만났습니다. 반가운 만남이었지만 형님을 앞세우신 장로님을 웃음으로 맞이할 수가 없었습니다. 큰 슬픔을 당하신 장로님에게 진심으로 위로의 말을 드리고 싶었습니다. 무슨 말로 어떻게 위로를 드릴 수 있을까? 생각을 거듭하다가 얻은 것이 있습니다.
 
그것은 축하의 말씀을 드리기로 한 것입니다. 세상적으로 생각하면 갑자기 형님이 돌아가신 것은 충격이며 큰 아픔이지만 다르게 생각하면 죽음의 복을 받으셨기 때문입니다. 사람마다 죽지 않을 사람이 없습니다. 죽을 때는 죽을 만큼 아프다가 세상을 떠납니다. 그런데 장로님은 오랫동안 병원에서 아프다가 가신 것이 아니십니다.
 
중병으로 고생하지도 않으셨습니다. 가슴에 통증을 느끼시고 병원에 가신지 30분 만에 돌아가셨습니다. 미국사람들이 죽음의 복을 말할 때 교통사고로 세상을 떠나는 것을 복이라고 생각한다는 말을 들은 적이 있습니다. 가족에게는 충격이지만 떠나는 본인에게는 복이라는 것입니다. 
 
죽음의 공포나 아픔을 느끼지 않기 때문이라는 것입니다. 필자의 동생이 10여 년 전에 프리웨이 사고로 현장에서 세상을 떠났습니다. 집에서 두 시간 거리인 현장으로 소식을 듣고 달려가던 중 운명했다는 소식을 들었습니다. 차 안에는 둘째 딸 내외가 함께 있었습니다. 사위가 의사이기에 그 때 그런 질문을 했습니다. 
 
차 사고로 현장에서 운명할 때 죽음의 공포를 느끼느냐는 것이었습니다. 육체의 고통을 느끼느냐고 물었습니다. 순간적으로 당하는 것이기 때문에 아픔도 죽음의 공포도 느끼지 못한다는 것이었습니다. 장로님의 죽음이 복이 되는 것은 이것 때문이 아닙니다. 장로님의 죽으심은 일반적인 죽음이 아니기 때문입니다. 
 
주님의 일을 하시다가 선교현장에서 부르심을 받으셨습니다. 말하자면 순교적인 죽음을 당하신 것입니다. 주 안에서 죽는 죽음이 복이 있다고 성경은 말씀하고 있습니다. 예수 믿고 죽는 것이 복이 되는 것은 구원을 받기 때문입니다. 그러나 이 보다 더 귀한 죽음은 주를 위하여 살다가 장로님처럼 죽음을 맞이하는 것입니다. 
 
순교자의 상급이 하늘에서 준비되어 있기 때문입니다. 순교자는 아무나 되는 것이 아닙니다. 사모한다고 될 수도 없습니다. 하나님이 허락하신자만 순교자의 면류관을 쟁취할 수 있습니다. 장로님이 이런 죽음을 받으신 것은 지금까지 살아오시면서 뿌리신 복음의 씨앗이 열매 맺은 결과이기 때문입니다. 
 
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