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교회를 보호하기 위해 시청에 소송을 제출했습니다
주성철 목사
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기사입력: 2017/10/13 [02:16]  최종편집:
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▲ 주성철 목사(태평양법률협회 한인담당 디렉터) 
캘리포니아 산 라파엘(San Raphael, CA)—태평양법률협회(PJI)는 밸리 침례교회를 대신에서 산 라파엘 시에 응급치료 이용에 특별 세금을 요구한 것에 대하여 소송을 제기했습니다.
 
산 라파엘 시의 유권자들은 2010년도에 3분의 2 투표로 국민 투표를 통해 특별세를 제정했습니다. 시의 자치 법규에 따라 샌 라파엘 시는 제곱피트당 최대 14센트의 비율로 도시 제한 내의 비주거용 건물에 세금을 부과할 수 있도록 했습니다. 지금 현재 시 당국은 그러한 구조에 제곱피트 당 12센트의 비율로 세금을 부과하고 있습니다.
 
지난 1월에 밸리 침례교회 교인이 태평양법률협회에 이 일에 대하여 문의를 해 왔습니다. 샌 라파엘 시가 특별세에 따라 미납된 세금으로 1만3천불 이상을 법안으로 교회를 때렸기 때문입니다. 
 
이 문제를 신중하게 조사한 PJI는 캘리포니아 법에 따라 부동산에 대한 모든 세금이 종가세(valorem taxes, 즉 평가 또는 감정에 의해 결정된 재산 가치에 비례하여 부과되어야 함) 이어야 함을 발견했습니다. 캘리포니아 헌법은 종가세로부터 종교적 목적으로 사용되는 부동산을 면제했기 때문에 밸리 침례교회는 특별세로 시에 어떤 돈도 빚지지 않았다고 주장합니다.
 
밸리 침례교회는 항의 하의 돈을 지급했지만, 그것은 단지 소송의 조건으로 해야만 했기 때문입니다. 교회는 지금 특별세가 위헌이라고 선언하는 것뿐만 아니라 돈을 회수하려고 하고 있습니다.
 
PJI 회장 브래드 대쿠스 박사는 “특별세는 사실상 재산세입니다. 비거주자 소유주가 세금을 내야 할 의무가 있기 때문입니다”라고 말했습니다. 캘리포니아 헌법은 교회가 순수하고 단순한 세금을 내는 것을 면제하고 있습니다. 밸리 침례교회도 산 라파엘 시에 한 푼도 빚지지 않았으며, 이제는 교회가 돈은 다시 돌려받기 위해 법정에 가야만 하는 불행한 일이 발생했습니다.
 
연방정부, 주 정부 및 지방 정부는 오랫동안 교회 및 기타 종교 비영리 단체에 대한 면세 혜택을 제공했으며, 이는 지역 사회에 제공하는 중요하고 유익한 사회적 봉사이기 때문입니다.
 
대쿠스 회장은 “슬프게도 교회 교인 수가 줄어들었기 때문에 이 개념은 사실상 우리 세대에서 없어졌습니다”라며, “정부의 사람들은 불행하게도 교회가 왜 세금 면제를 받는지 이해하지 않고 ‘공평한 분배’를 하지 않는다고 추정하고 있습니다”고 말했습니다.
 
만약 여러분들 교회에서나 아니면 종교 단체에서 세금과 관련된 문의가 있으면 바로 PJI로 연락 주시기 바랍니다. 전화번호는 (916)857-6900(새크라멘토 본부), 한국어 사무실 (714)640-7471)로 연락 주십시오.
 
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