오피니언 / 칼럼
고혈압
유전적 요소 크고 초기에는 자각 증상 미비
함인식 약사
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기사입력: 2016/12/28 [07:18]  최종편집:
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고혈압 방치하면 뇌졸증, 심부전증, 심방마비 우려
 
▲ 함인식 약사(풀러튼 약국)
약국을 오랫동안 경영해 필자가 많이 받는 질문은 혈압에 관한것이 아닌가 합니다. 혈압은 심장에서 나와 몸 속에 흐르고 있는 혈액이 혈관 벽에 미치는 힘을 말합니다. 심장이 수축하여 동맥혈관으로 피를 내보낼 때의 혈압이 가장 높고, 그것을 수축기 혈압(Systolic Pressure) 혹은 최고혈압 이라고 합니다. 반대로 심장이 늘어나서 피를 받아들이는 시기에는 동맥혈관에 미치는 압력이 가장 낮아 이것을 확장기혈압 (Diastolic Pressure) 혹은 최저혈압이라고 합니다.

혈압을 나타내는 단위는 mmHg(millimeters of Mercury)인데, 건강한 사람들은 수축기 혈압이 110-120 mmHg, 확장기 혈압은 70-80 mmHg 로 보면 됩니다. 하지만 정상적인 혈압수치는 여러 조건에 따라 변할수 있습니다. 쉽게 말하자면, 몸과 마음이 안정되고 휴식상태라면 혈압은 내려갈 수 밖에 없습니다. 하지만 일에 시달리고 스트레스를 받거나, 또 몸을 많이 움직이고 흥분된 상황이라면 당연히 혈압은 일시적으로 오를 것입니다.

고혈압이 생기는 이유는 여러가지가 있지만, 원인을 알 수 없는 고혈압 환자를 본태성 고혈압(Primary 혹은 Essential Hypertension) 이라고 합니다. 우리가 흔히 말하는 고혈압 환자의 85%-90%가 여기에 속합니다. 고혈압의 원인을 찾을 수 있는 경우도 있는데, 다른 병에 의해 2차적으로 발생하는 2차성 고혈압(Secondary Hypertension)은 전체 환자의 10%-15% 된다고 합니다.

고혈압을 일으키는 질환은 매우 다양하지만 몇가지 를 들어보면 만성신장질환(Chronic Kidney isorder), 갑상선기능항진증(Hyperthyroidism), 다발성신경염, 대동맥협착증 (Arteriosclerosis), 그리고 급성 스트레스 등이 있습니다.

또한 우리가 무시할 수 없는 고혈압의 원인은 유전적 요소입니다. 어떤 연구에 따르면 부모가 모두 고혈압이면 그 자녀도 고혈압일 확률이 70%에 달합니다. 식구들 상당수가 고혈압일 확률이 높은 경우가 있는데 그것은 생활습관 마저도 대물려 받기 때문입니다. 예를들면 짜게먹는 가정에서 자란 자녀의 대부분은 마찬가지로 짠 음식을 좋아함으로 자녀들을 고혈압으로 몰고 갈 것입니다. 이런 것을 보면 고혈압 발병에 유전이 중요한 영향을 미친다는 것은 분명해 보입니다.

우리는 고혈압을 “침묵의 살인자”(The Silent Killer)라고 합니다. 우리나라 성인의 70%가 자신이 고혈압임을 모르고 지낸다는 조사 결과가 있습니다. 자신이 혈압이 높다는 것을 알지만, 혈압약을 복용하기 시작하면 평생 약에 의존해야 한다는 잘못된 부담감을 가지셨는지 치료를 거부하시는 분들도 간혹 계십니다. 만일 고혈압을 치료하지 않고 그냥 놔둔다면 합병증으로 인해 생기는 뇌졸증이나 심부전증, 또한 심장마비등 생명에 큰 위협을 가할수 있으므로 예방 차원에서라도 반드시 치료할 것을 권합니다.

고혈압은 처음에 특별한 자각 증상이 없거나 느끼지 못하는 경우도 많습니다. 평소 혈관질환이나 혈압이 높은 편이거나 이상한 증상이 생겼다면, 병원에 가서 초기에 혈압을 치료해서 소중한 생명을 연장시키기 바랍니다.

다음에는 고혈압 치료 방법과 약에 대한 이야기를 나누겠습니다.

 
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