황기자 - 여행이야기
쿠바보다 더 쿠바 같은 ‘리틀 하바나’
황인상 기자
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기사입력: 2020/03/06 [03:04]  최종편집:
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마이아미에 소재... 쿠반 커피 . 쿠반 샌드위치 . 칼레 오초 축제 등 풍성

 

▲ 리틀 하바나의 메인 8가 스트리트에 자리한 쿠바 스타일 건축물.     © 크리스찬투데이

 

미국과 지리적으로 가까운 중남미 국가 중에서는 가깝고도 먼 나라들이 많다. 그중에서 쿠바는 다른 나라들과 달리 독특한 이력을 지니고 있다. 카리브해에 자리한 아름다운 섬나라인 쿠바는 역사와 체제를 통해 그들만의 독특한 문화를 만들어왔고 중남미 중에서 유일하게 쿠바만을 별도로 취급할 만큼 코드가 남다르다. 그래서 쿠바는 미국과 가장 가까운 나라 중 하나지만 쉽게 갈 수 없는 나라이기도 하다.

 

하지만 미국 내에서 쿠바보다 더 쿠바다운 문화와 멋을 즐길 수 있는 지역이 있다. 바로 마이애미에 자리한 리틀 하바나다. 쿠바 카스트로 혁명 당시 미국으로 대거 이주한 쿠바인들은 고국과 가까운 마이애미에 자리를 잡았다. 마이애미 비치에서 다리를 건너 다운타운 인근에 자리한 리틀 하바나는 지역의 중심 도로인 8가 스트리트를 중심으로 뻗어있다.

 

▲ 쿠반 스타일의 소품이 여기저기에 가득하다.     © 크리스찬투데이

 

하바나는 쿠바의 수도다. 그 이름을 딴 리틀 하바나는 정말 작은 쿠바라는 이름이 어색하지 않을 정도로 미국 마이애미와는 다른 느낌을 준다. 8가 스트리트를 따라 자리한 건물들은 마이애미 비치에 자리한 마천루와는 확연히 다른 분위기다. 형형색색 화려한 컬러를 입은 건물들은 이곳을 찾는 이들에게 쿠바 문화를 가르치기에 부족함이 없어 보인다. 길가에 늘어선 쿠바 전통 음식점을 비롯해 쿠바의 자랑인 핸드메이드 시가를 만드는 집도 많다.

 

 

길거리에 놓인 테이블마다 사람들이 나와 시가와 함께 유명한 쿠반 커피를 마시며 여유를 즐긴다. 이곳에 오면 꼭 들려봐야 할 명소가 있다. 그중에 하나는 막시모 고메즈 도미노 공원이다. 공원 안으로 들어서면 한낮임에도 쿠바 특유의 도미노 게임을 즐기는 이들이 많다. 이 부분만 놓고 보면 이곳이 미국인지 쿠바인지 구분하기가 힘들다.

 

리틀 하바나의 중심인 8가 스트리트는 스페인어로 칼레 오초라고 불린다. 이 이름을 딴 유명한 축제가 열린다. 매년 약 백만 명이 찾는다는 이 축제는 마이애미의 최대 다른 인종 축제로 여겨질 정도로 규모가 크다. 올해 이 축제는 5월 15일에 열리며 8가를 중심으로 펼쳐진다.

 

쿠반 커피 역시 리틀 하바나를 찾는 이유 중 하나다. 다른 지역에서 맛볼 수 있는 정통 쿠바인들의 커피가 이곳 리틀 하바나에 있다. ‘쿠반 커피의 집’이라는 곳을 찾아 들어가 본다. 쿠반 커피를 천연 설탕 덩어리에 에스프레소를 2~3 방울 내려 섞은 후 여기에 다시 커피를 내리는 독특한 방식으로 만든다. 이 때문에 에스프레소 특유의 쓴맛과 함께 설탕의 진한 단맛이 매력이다. 이 카페에서는 정통 방법으로 쿠반 커피를 만든다. 그래서인지 현지인보다 관광객이 더 많이 몰린다.

 

▲ 리틀 하바나에 오면 꼭 들려본다는 도미노 공원..     © 크리스찬투데이

 

쿠반 요리 중 유명한 것으로 소문이 난 것은 바로 쿠반 샌드위치다. 그런데 실제 쿠바에 가서도 쿠반 샌드위치를 즐길 수 없다고 한다. 쿠바 내 물자가 부족한 관계로 이 쿠반 샌드위치는 리틀 하바나에 와야 제대로 된 요리를 맛볼 수 있다. 8가를 따라 걷다 보면 리틀 하바나 관광 안내소가 있다. 여기에서 리틀 하바나와 관련된 행사와 축제 소식을 얻을 수 있고, 인근에서 할 수 있는 관광 상품도 볼 수 있다.

 

쿠바보다 더 쿠바 같은 리틀 하바나는 미국 마이애미 여행에서 빼놓을 수 없는 필수 코스다. 쿠바만의 독특한 멋과 문화를 즐기고자 한다면 리틀 하바나로 떠나보자.

 

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