황기자 - 여행이야기
“노천 온천에서 특별한 편안함을 누린다”
맘모스 레이크 주변에는 크고 작은 자연 온천장 많아
황인상 기자
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기사입력: 2019/11/27 [07:24]  최종편집:
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▲ 맘모스 레이크 주변으로는 자연이 만든 천연 온천이 많다.     © 크리스찬투데이

 

겨울철 가족 여행 중 하나로 캘리포니아 노천 온천 방문이 있다. 캘리포니아의 등뼈라고 불리는 씨에라 네바다 산맥 일부에서는 화산 활동으로 인해 생긴 호수들을 만날 수 있다. 특히 시에라 고원 지역이라고 불리는 하이 시에라와 이스턴 시에라에는 여전히 화산의 뜨거움을 담고 있는 지역이 많아 주변으로 노천 온천이 생기기도 했다. 그 중 대표적인 노천 온천 지역으로 맘모스 레이크 주변이 손꼽힌다.

 

맘모스 레이크는 겨울 스키 시즌이면 많은 방문객으로 발 디딜 틈이 없다. 물론 겨울 스포츠를 즐기기 위해서 방문하는 것도 좋지만 특별한 편안함을 위한다면 맘모스 다운타운을 벗어나 주변으로 향해보자. 가장 먼저 395번 하이웨이에서 벤톤 크로싱 로드를 따라 만날 수 있는 여러 노천 온천탕을 살펴보자. 이 길 주변으로는 휘트모어(Whitmore), 힐탑(Hill top hot tub), 락(Rock tub)를 비롯해 셰퍼드(Shepherd) 온천탕 등 9개 정도의 크고 작은 온천탕이 있다. 이 중 일부는 자연 노천 온천인 것도 있고 온천장과 같이 관리되는 곳도 있다.

 

▲ 시에라 네바다 주변 화산 활동으로 인해 만들어진 여러 호수와 온천들.     © 크리스찬투데이

벤톤 크로싱 로드를 따라 계속 달려가면 오웬즈 강이 있고 그곳에서 브라운즈 캠프 그라운드를 만날 수 있다. 보통 이 지역을 1박 2일 이상 머물 예정이라면 이곳 캠프 그라운드에서 캠핑 또는 숙박 시설을 빌릴 수도 있다. 오웬즈 리버는 이 지역 백미 중 하나인 크롤리 호수로 이어진다. 클로리 호수는 이 지역 모노 카운티의 대표적인 저수지로도 유명하다.

 

롱 밸리 댐 건설로 인해 만들어진 이 호수는 놀랍게도 로스앤젤레스 지역을 위한 물 저장은 물론 홍수 조절 기능도 담당한다. 크롤리 호수에서는 다양한 수상 스포츠도 즐길 수 있지만 스톤 컬럼이라는 독특한 기둥을 보는 재미도 있다. 마치 호수 위에 떠 있는 신전을 연상케 하는 스톤 컬럼은 이 지역 온천 여행을 하면서 빼놓을 수 없는 볼거리다. 다만 스톤 컬럼까지 가는 길이 포장도로가 아니기에 가능하다면 SUV나 오프로드를 달릴 수 있는 자동차를 가져가는 것이 좋다.

 

노천 온천이 아닌 시설을 갖춘 온천장을 찾아가고자 한다면 대표적으로 두 군데를 들 수 있다. 먼저 고스트 타운으로 유명한 벤톤 주변에 자리한 벤톤 핫 스프링스를 들려보자. 미국 서부 영화에 등장하는 시골집 같은 느낌을 주는 이곳 온천장은 현재 더 인(the inn)이라는 이름으로 벤톤 지역 온천을 즐길 수 있는 시설을 마련하고 있다. 숙박 관련 예약은 별도의 웹사이트를 통해 가능하며 방 사진 등을 제공하고 있다. 벤톤 핫스프링스에는 총 11개의 온천을 갖추고 있고 프라이빗하게 즐길 수 있는 장점이 있다. 또한 시에라 네바다 산맥을 바라보는 뷰가 일품이다.

 

건강을 생각한다면 코프 핫 스프링스에 들려보는 것도 좋다. 이 지역 온천들이 다양한 미네랄 성분을 갖추고 있지만, 특별히 코프 핫 스프링스는 온천욕을 통한 건강 증진에 목적을 두고 문을 열었다고 한다. 이곳 온천수에는 무려 27가지 미네랄 성분이 들어있다고 하니 온천욕을 통해 휴식과 건강을 챙기고자 한다면 코프 핫 스프링스가 제격이다.

 

캘리포니아의 겨울 여행으로 맘모스 레이크 주변 시에라 네바다 지역은 이같이 매력 있는 곳들이 많다. 잘 알려지지 않은 여행지를 생각하거나 노천온천을 즐기며 자연을 만끽하고자 하는 이들에게 추천해 본다.

 

▲ 맘모스 레이크 주변 겨울 풍경은 남다른 매력이 있다.     © 크리스찬투데이

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