황기자 - 여행이야기
세코이아 킹스캐년 내 흄레이크
고즈넉한 분위기가 장점 ... 수상스포츠, 산책에 좋은 환경
황인상 기자
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기사입력: 2019/09/28 [01:19]  최종편집:
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▲ 탁트인 경치와 시원한 공기가 장점인 흄 레이크. 크리스천 센터에서는     © 크리스찬투데이

 

남가주 거주자들뿐만 아니라 다른 주에서도 많이 찾는 세콰이아 킹스캐년 국립공원. 거인과 같은 세콰이아 나무는 물론 1만 피트가 넘는 봉우리들이 즐비한 이곳 국립공원에서는 다른 지역에서 쉽게 느끼기 힘든 캘리포니아만의 대자연의 멋을 즐길 수 있다.

 

국립공원 내 여러 명소가 있지만, 그중에서도 공원의 숨은 보석이라는 ‘흄(Hume) 레이크’는 볼거리 중 단연 으뜸으로 통한다. 흄 레이크가 자리한 곳은 본래 숲과 나무가 즐비한 초원이었다. 그런데 20세기 초 토마스 흄이라는 벌목 업자들이 만든 댐으로 인해 만들어진 인공 호수다. 그런데 그 생김새나 위치로 보면 자연이 만든 호수라고 해도 전혀 어색하지 않을 정도로 빼어난 미관을 자랑한다.

 

다른 무엇보다 이곳 흄 레이크에는 ‘흄 레이크 크리스천 캠프’가 자리해있다. 크리스천 캠프 시설과 콘퍼런스 센터의 규모, 스텝들을 따지면 세계에서 가장 큰 규모 중 하나라고 한다. 1946년 세워졌으며 흄 선교 단체에서 운영한다. 365에이커의 캠프 크기는 한 번에 약 3천 명의 인원을 수용할 수 있다고 한다. 이 캠프는 본래 이 지역 호숫가에 여러 시설을 짓고 비즈니스를 운영하던 토마스 흄과 그의 파트너가 더 이상 사업을 운영할 수 없게 되었고, 1935년 4월 이 지역을 주정부가 사들였다. 이후 1946년 캘리포니아 디누바에 기반을 둔 크리스찬들 몇몇이 320에이커 크기의 호수 주변 건물과 일대를 구매하면서 이 같은 캠프가 시작됐다.

 

▲ 킹스캐년의 숨은 보석 흄 레이크.     © 크리스찬투데이

 

이 같은 분위기 때문인지 흄 레이크에는 유독 가족 단위 방문객이 눈길을 끈다. 그리고 곳곳에 크리스천 의미를 지닌 건물이나 문구도 쉽게 볼 수 있다. 흄 레이크의 장점은 무엇보다 고즈넉한 분위기다. 주변을 보면 높은 산봉우리가 가득하고 그 아래로 마치 화산 분화구에 자리한 호수처럼 밥그릇 안에 물을 담은 듯한 느낌으로 다가온다.

 

잔잔한 호수에는 다양한 수상 스포츠를 즐기기에 좋은 환경을 제공한다. 패들 보트나 카약 등 물에서 즐길 수 있는 다양한 놀 거리가 이곳에 가득하다. 또한 호수애서 멀리 킹스 캐년의 봉우리들을 볼 수 있는 공간에는 텐트나 그늘막을 치고 휴식을 취할 수 있는 자리가 마련됐다.

 

▲ 크리스천 센터에서는 맛있는 간식을 즐길 수 있다.     © 크리스찬투데이

 

무엇보다 흄 레이크에서 가장 눈길을 끄는 즐길 거리는 바로 흄 레이크 트레일이다. 호수 주변으로 따라 약 2.8마일 구간으로 이어지는 산책 코스는 호수의 아름다운 풍경을 동서남북 모든 곳에서 볼 수 있다는 장점이 있다. 난이도도 높지 않으면서 목줄을 한 경우 반려견도 함께 산책할 수 있기에 인기가 좋다. 특히 호수 가까이 걸을 수 있다는 점이 이 트레일을 찾는 묘미다.

 

흄 레이크에는 흄 & 빈이라는 맛있는 커피집도 자리해 있고 배가 고프다면 흄 레이크 스낵숍에 들려 맛있는 버거와 샌드위치, 그리고 이 집의 자랑인 아이스크림도 맛볼 수 있다. 반나절 더위를 피해 쉬기 좋은 흄 레이크는 사실 당일치기 여행보다는 1박 2일 정도 머물면서 주변 킹스캐년과 세콰이어 나무 등을 함께 관람하는 것이 좋다. 특히 해 질 무렵 호수의 모습은 혼자 보기 아까울 정도로 아름답다고 하니. 아직 여름 휴가를 떠나지 못한 이들이 있다면 킹스캐년 국립공원 내 자리한 흄 레이크로 꼭 발길을 옮겨보자.

 

 

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