황기자 - 여행이야기
보헤미안의 바닷가 도시, 산타 쿠르즈
황인상 기자
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기사입력: 2018/06/21 [03:35]  최종편집:
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산호세에서 남쪽으로 17번 프리웨이를 따라 약 40여분을 달리면 이름도 예쁜 바닷가 마을 산타쿠르즈가 나온다. 이 작은 도시는 규모에 비해 내세울 것이 너무나 많다. 먼저 미국 서핑 마니아들의 우상인 잭 오닐이 살았던 곳이자 당도 높은 딸기 생산지, 여기에 남가주 산타모니카에 버금가는 놀이기구가 있는 비치 보드워크에서부터 미션 산타쿠르즈까지 하루에 다 못볼 만큼 많은 매력이 있는 곳이다. 

▲ 산타쿠르즈의 명소 타운 클락. 
그 중에서도 산타쿠르즈의 명소를 들자면 단연 다운타운이다. 17번 프리웨이가 산타쿠르즈로 진입하면 PCH 1번을 만나게 되고 여기서 리버 스트리트로 갈아탄 뒤 조금 내려가 퍼시픽 애비뉴를 따라 다운타운으로 내려가면 산타쿠르즈의 자랑인 시계탑을 볼 수 있다. ‘타운 클락’이라는 이름의 시계탑은 재미있는 사연을 지니고 있다. 1964년 이 건축물이 지어졌을 때 오너는 시계를 시티에 1달러에 팔았다고 한다. 시계는 창고에 10여년 넘게 방치되어 있다가 1976년 시계탑을 위한 기금이 모이면서 프로젝트가 시작됐다고 한다. 1달러에 팔렸던 그 시계는 이제 이 멋진 도시의 시작을 알리는 랜드마크가 됐다. 

시계탑에서 시작되는 다운타운은 바닷가 도시답지 않게 빅토리안풍 건물과 함께 모던함이 한데 어울려 있다. 그런데 이렇게 휴양지와 같은 곳에는 주로 노년층이 많이 거주할 것도 같다. 하지만 다운타운은 온통 젊은이들 일색. 그 이유는 다운타운 인근에 자리한 UC 산타쿠르즈 대학 때문. 이 도시가 밝고 활기찬 것 같아도 학문과 학교의 도시로도 유명하다는 것이 새삼 느껴진다. 

타운 입구에는 ‘VERVE 커피 로스터즈 카페’의 향긋한 커피 볶는 향이 가득하다. 다양한 바닷가 꽃나무들이 타운의 가로수로 자리해 있다. 특히 다양한 악기를 다루는 아티스트들이 눈길을 끈다. 그 중에는 발현악기인 비파를 켜는 이도 있다. 타운 내부에는 다양한 쇼핑 센터와 극장 등이 자리했다. 문화와 예술을 사랑하는 도시라는 것이 느껴진다. 특히 그 흔한 스타벅스 역시 이 곳만큼은 독특한 매장 디자인을 지니고 있다.

▲ 주변으로 대학이 자리해 있어 젊은이들이 넘친다.     © 크리스찬투데이

퍼시픽 애비뉴를 따라 조금만 더 내려가면 산타쿠르즈 피어에 닿게 된다. 이곳은 그 유명한 산타쿠르즈 보드워크(Boardwalk)가 있다. 피어를 중심으로 바닷가를 바라보며 뻗어나간 비치 스트리트에는 정말 다양한 식당, 호텔, 놀이 공간들이 가득하다. 이곳에서 리버사이드 애비뉴를 따라 샌 로렌조 블러바드를 타고 클리프 드라이브를 따라 바닷가로 향하면 보드워크 공원과 달리 무척 한적한 산타쿠르즈의 또 다른 모습을 만나게 된다. 특히 이 인근에 자리한 왈튼 등대는 그 특유의 단아함으로 인해 많은 이들이 사진 찍는 명소로 여기기도 한다.

▲ 카피톨라 비치의 아름다운 마을.     © 크리스찬투데이

만약 시간적인 여유가 조금 더 있다면 산타쿠르즈에서 멀지 않은 카피톨라를 방문해보는 것도 좋다. 카피톨라는 바닷가 앞 마을을 독특한 컬러로 칠한 모습이 인상적인 명소. 특히 이 주변으로 바닷가를 보며 즐기는 바와 레스토랑이 많아 방문자를 들뜨게 한다. 카피톨라로 가는 길 중간에 포톨라 드라이브와 36가가 만나는 곳에 자리한 캣앤클라우드 커피집을 찾아 들려보는 것도 좋다. 겉보기엔 특이할 것이 없기도 하지만 독특한 디자인의 야외 테이블과 특유의 커피맛, 무엇보다 동네 이웃들이 살아가는 모습을 함께 즐기고자 한다면 제격이다.
 
산타쿠르즈 여행은 스마트폰을 잠시 꺼두고 정말 자연과 함께하는 시간이다. 캘리포니아 여러 바닷가 도시들과는 다른 그 특유의 향과 멋. 오직 산타쿠르즈만이 가진 매력이다. 
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