황기자 - 여행이야기
프로비던스 산맥 주립 휴양지
기이한 형태 그대로 보존되어 있는 동굴투어 가능
황인상 기자
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기사입력: 2018/04/24 [07:40]  최종편집:
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▲ 다시 문을 연 미첼 동굴. 가이드 관광은 예약제로 운영된다. 사진=California State Park     © 크리스찬투데이

모하비 사막에는 남가주의 타임캡슐이라고 불리는 프로비던스 산맥 주립 휴양지(Providence Mountains State Recreation Area)가 있다. ‘타임캡슐’이라는 별명은 이 지역이 가진 독특한 지형 특성 때문. 아주 오래 전 용암이 이 지역을 덮어 동굴을 비롯 튜브 등과 같은 지형을 만들어 냈고 기이한 형태의 모습들은 사람 손이 닿지 않은 채 지금까지 보존되어 왔다. 

덕분에 여러 내츄럴 트레일과 특히 남가주 내 유일한 라임스톤 동굴인 ‘미첼 캐번(Mitchell Cavern)’도 만날 수 있다. 그러나 이곳 휴양지는 공원 관리 예산 부족으로 인해 지난 7년간 문을 닫기도. 이후 내부 수리를 마치고 수도시설과 안내소 등을 정비해 지난해 11월 일반 방문객을 다시 받기 시작했다.   

프로비던스 휴양지 내 최고의 볼거리인 미첼 동굴은 이름이 참 독특한데, 처음 이 동굴을 발견했던 잭과 아이다 미첼의 이름에서 따왔다고 한다. 그들은 1934년부터 54년까지 동굴 주변 다양한 엑티비티를 더하고, 특히 루트 66을 따라 여행하는 이들을 상대로 리조트를 운영하기도 했다. 1972년, 동굴은 프로비던스 산맥 주립 휴양지로 속하게 된다. 미첼 캐번에는 모두 세개의 동굴이 있다. 이 중 두 개의 동굴만 일반 관람이 가능하다.  하나는 ‘악마의 집’이라는 뜻의 엘 파키바라고 불리며, 다른 하나는 ‘테코파’로 지역 인디언 추장의 이름에서 따왔다. 이름이 참 무섭기도 하다.  

석회 동굴인 이곳은 내부에 종유석과 석순 등 당시 모하비 사막이 겪은 고통의 모습을 그대로 유지하고 있다. 또한 동굴내 고인 물 웅덩이들은 ‘케이브 코랄’이라고 불리며, 독특한 파란색이 방문객을 반긴다. 미첼 동굴 투어는 약 1시간 30분 정도의 시간이 소요된다. 동굴 방문은 가이드 투어를 통해야 한다. 날자는 금요일부터 일요일까지, 만약 월요일이 공휴일이면 해당 월요일까지 문을 연다. 

▲ 프로비던스 산맥 주립 휴양지     © 크리스찬투데이
투어는 하루에 두번 오전 11시부터 오후 2시까지 진행된다. 여름 시즌(6~ 8월) 오전 10시부터 시작. 인원은 한 투어당 15명으로 제한된다. 가격은 성인 1인 10달러, 어린이(16세 이하) 5달러, 시니어 5달러를 받는다. 예약은 월요일 오전 8시부터 오후 5시까지, 전화로만 받으며 메세지를 남겨두는 것도 안된다.

만약 동굴투어를 하지 않는다면 프로비던스 마운틴 하이킹을 즐겨보자. 이 곳을 대표하는 두 가지 트레일 코스는 ‘메리 빌 내츄럴 트레일’과 ‘니나 모라 트레일’.  메리 빌 내츄럴 트레일은 방문자 센터에서 멀지 않은 곳에서 시작한다. 특히 봄 시즌에 이 코스를 찾으면 모하비 사막 내 다양한 야생 식물의 모습들을 가까이서 볼 수 있는 장점이 있다. ‘니나 모라’는 ‘멕시칸 은광산 광부의 아이들’이라는 뜻으로 해석된다. 실제 1900년대 이 지역에 많은 멕시코 광부들이 거주하기도. 니나 모라 트레일은 프로비던스 산맥을 포함, 모하비 자연 보존지구의 광대한 모습을 발 아래 담아 볼 수 있는 장점이 있다.  이곳 휴양지는 금요일부터 일요일까지 운영되며 오전 8시부터 오후 5시까지 문을 연다. 방문 예약 방법은 미첼 동굴과 같으며, 만약 동굴 투어를 하지 않고 휴양지 입장만을 원하면 차량 1대당 10달러, 시니어는 5달러를 입장료로 내면 된다. 

▲ 모하비 사막의 멋진 뷰를 볼 수 있는 프로비던스 마운틴. 사진=California State Park     © 크리스찬투데이
휴양지는 바스토우(Barstow) 시에서 니들스(Needles) 방향으로 약 118마일 떨어진 곳에 자리해 있다. LA에서 찾아간다면 15번 프리웨이 노스를 타고 바스토우에서 40번 이스트로 갈아탄 뒤 에섹스 로드(Essex rd)에서 내려 모하비 사막 방면으로 달리면 된다. 

예약 문의: (760)928-2586
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