황기자 - 여행이야기
레드락 캐년
로스앤젤레스에서 120마일…캠핑은 최대 8명까지 가능
황인상 기자
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기사입력: 2017/11/22 [06:47]  최종편집:
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▲ 하늘을 담고 있는 레드락 캐년의 루프     © 크리스찬투데이

캘리포니아 주립공원 중에 붉은 암석들의 장관이 펼쳐지는 명소가 있다. 시에라 네바다에 자리한 레드락 캐년이다. 그런데 같은 이름으로 유명한 곳이 라스베가스 인근에 있기에 보통 레드락 캐년이라고 하면 네바다주에 자리한 것을 떠올리곤 한다. 

하지만 미 서부에는 레드락이라고 불리는 곳들이 너무나 많다. 지역과 모양은 조금씩 달라도 공통점은 하나님이 붉은 물감으로 그린 멋진 풍경화 같다는 것. 보는 것 만으로 경이로움이 느껴진다. 

로스앤젤레스에서 북쪽으로 약 120마일 떨어진 지점에 자리한 레드락 캐년은 5번 프리웨이와 14번 프리웨이를 타고 찾아갈 수 있다. 남가주 사막 드라이브 중 아름답기로 유명한 14번 프리웨이는 길 주변으로 펼쳐지는 풍경이 정말 멋지다. 이름도 생소한 ‘CANTIL’ 이라는 작은 도시를 지나 약 25마일을 더 북쪽 방향으로 달려가면 왼쪽으로 레드락의 위엄이 어렴풋 보인다. 레드락 캐년 가주주립공원 이정표를 따라 ‘ABBOTT 드라이브’로 접어들면 본격적으로 공원 안을 향해 들어간다. 왼쪽으로는 장대한 붉은 산맥이, 오른쪽으로는 끝 없는 사막이 펼쳐지는 광경이 멋스럽다. 

▲ 레드락 캐년 방문자 센터     © 크리스찬투데이

길 끝에는 레드락 캐년 방문자 센터가 자리해 있다. 이곳에서 공원에 대한 정보와 함께 내가 어떤 액티비티를 즐길 수 있는지를 살펴볼 수 있다. 레드락 캐년에서는 캠핑, 피크닉, 말타기, 오프로드 자동차 타기 등 다양한 활동을 즐길 수 있다. 캠핑의 경우 멋진 붉은 절벽이 펼쳐지는 곳에 사이트가 마련되어 있어 마치 우주에 와 있는 듯한 이색적인 경험을 할 수 있다. 캠프 파이어를 위한 나무는 준비해와도 좋고, 비지터 센터에서 구매할 수도 있다. 최대 8명으로 캠핑 인원은 제한되어 있기에 그룹 캠핑은 어렵다. 예약은 받지 않고 처음 온 사람이 자리를 차지하는 룰로 캠핑 사이트 하나당 1박에 25달러를 받는다. 하룻동안 즐기고 싶다면 차 한대당 6달러의 입장료를 받는다. 그늘막이 있는 피크닉 테이블은 비지터 센터 주변으로 자리해 있다. 이곳이 가장 인기가 좋아 자리를 차지하려면 일찍 공원을 방문하는 편이 좋다. 
 
이곳에는 여러 트레일 코스가 있다. 절벽을 따라 걸을 수 있고,  절벽 위에 난 능선을 따라 하이킹을 즐길수도 있다. 이곳은 원래 카와이수 인디언들의 고향이었다고 한다. 이 지역을 포함한 엘 파소 마운틴에서는 그들이 남긴 암각화를 만나볼 수 있다. 1870년대 골드러쉬 당시에는 서부로 향하는 역마차들이 물을 찾기 위해 이 곳에서 머물기도 했다고. 그런 역사 덕분에 이 공원은 당시를 회상하는 서부 영화의 단골 촬영지로도 인기를 끈다. 뜨거운 더위가 사라진 겨울 시즌은 방문하기 공원을 방문하기 좋은 시즌 중 하나. 다만 12월 말부터 이른 봄까지 우기로 접어들기 때문에 이 시즌에 방문할 때는 항상 날씨를 점검해보는 편이 좋다. 공원은 겨울이 지나 봄으로 접어들면 다채로운 야생화 군락으로도 유명. 야생 동물을 만나볼 수 있는 기회도 많다고 한다. 

▲ 기이한 암석이 병풍처럼 펼쳐져 있는 캠핑장     © 크리스찬투데이

레드락 주립공원 인근으로는 특별히 먹을 곳과 주유소 등도 많지 않다. 공원을 당일 방문하는 목적이라면 진입 전에 모하비 또는 인근 캘리포니아 시티에 들려 주유 또는 간식과 물 등을 미리 챙겨두는 것이 좋다. 식당을 이용해보고자 한다면 캘리포니아 시티에 자리한 폭시 랜딩 & 레스토랑을 추천해 본다. 캘리포니아 시티 지역 공항 안에 자리한 레스토랑에서는 경비행기가 뜨고 내리는 멋진 모습과 탁트인 활주로를 바라보며 음식을 즐길 수 있으니 참고해 두면 좋다. 
 
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