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미국교회는 마스크 착용이 필수일까? 달라진 미국교회 현황
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기사입력: 2020/07/30 [04:22]  최종편집:
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라이프웨이가 7월 20일부터 3일간 조사한 설문 조사에 따르면, 미국 개신교 교회들은 현장예배로 다시 모이기 시작했지만 예배와 프로그램의 모습이 코로나19 팬데믹 이전과 크게 달라졌다.  

 

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팬데믹이 한참이던 4월에는 오직 10% 미만의 교회가 대면 주일예배를 드렸다. 교회가 재개방되며 5월부터는 그 수가 증가하기 시작하여 6월에는 55%, 7월에는 70% 이상이 대면 주일예배를 드렸다. 하지만 여전히 21%는 대면 모임을 하지 않고 있다. 팬데믹 기간 동안 실내모임 제한을 극복하기위해 21% 교회가 드라이브인 예배를 드렸다.

 

미국교회들의 안전 예방 조치

 

실내에서 대면 예배를 시작한 미국교회는 대부분이 안전 예방 조치를 취했다. 한인교회와는 얼마나 다를까? 미국교회는 손소독제와 마스크 또는 장갑 등을 제공했으며(94%), 접촉이 많은 표면을 청소했으며(86%), 사람들 사이의 거리를 유지하기 위해 일부 좌석은 사용을 제한했다(76%).

 

미국의 한인교회에서는 필수이지만, 미국 전역에서 아직도 논란이 되고 있는 마스크 착용은 미국교회에서 어떻게 대처했을까? 59% 교회는 마스크 착용을 단지 추천했으며, 35% 교회는 예배 참석자들이 반드시 마스크를 착용하도록 했다.

 

미국교회들은 실내에서 안전거리 유지를 위해 교인들이 분산할 수 있도록 조치했다. 그 방법으로 21% 교회는 예배의 수를 늘렸으며, 18% 교회는 예배당 외에 추가로 예배를 시청할 수 있는 공간을 준비했다. 일부 한인교회에서 하고 있는 예배당 입장시 체온측정은 어떨까? 21% 미국교회는 직원과 자원봉사자들만 대상으로 했지만, 14%는 모든 참석자를 대상으로 체온을 측정했다.

 

코로나19의 영향을 받은 미국교회

 

지난 팬데믹의 초기인 3월에는 미국교회중 5%가 교인 중 한 명은 코로나 확진진단을 받았으나, 4월에는 20%로 5~7월에는 28%로 급증했다. 미국교회 5%는 코로나로 인해 사망한 교인이 있었다.

 

특히 뉴욕을 포함한 북동부지역 미국교회는 피해가 많아 41% 교회가 회중의 누군가가 코로나19로 확진되었고, 10% 교회가 회중중 누가 사망하는 피해를 입었다. 교인들의 생활에도 영향을 미쳐 팬데믹 기간 동안 74% 교회가 교인 중 근무시간 단축을, 48% 교회가 교인중 실업을 경험했다.

 

팬데믹으로 34% 미국교회가 ​​지난해보다 헌금이 줄었으며, 29%는 비슷했다. 헌금이 증가했다고 한 경우도 28%나 되었다. 2019년 가을에는 지난해보다 헌금이 줄었다고 응답한 목사는 21%였으며, 이런 헌금의 급작스러운 하락은 2010년 가을 경기침체의 영향을 받은 이후 처음이다.

 

재정적 문제를 해결하기위해 미국교회 40%는 정부에 지원을 신청했으며, 38%는 신청 및 승인되었다고 응답했다. 하지만 절반 이상 58%는 지원을 신청하지 않았다.

 

불확실한 교회 프로그램

 

미국교회들이 다시 모이지만 여전히 ​​소그룹 성경 공부나 어린이와 청소년들을 위한 교회활동을 시작하는 것을 주저한다. 현재 대면 성인 성경공부를 진행하고 있다는 교회는 29%였다. 18%는 9월에, 7%는 10~12월에, 3%는 2021년에 재개할 계획이라고 밝혔다. 42%는 아직 재개시기를 결정하지 않았다. 

 

대면 학생부 모임을 현재 진행하고 있는 교회는 23%였으며, 51% 교회는 시작할 시기를 결정하지 않았다. 모임을 가지고 있다고 했다. 7~8월(10%), 9월(9%), 10월 이후(7%)에 학생부 사역을 시작하겠다고 응답했다.

 

미국교회들은 어린이들의 대면 모임을 더 주저한다. 미국교회는 현재 성인을 위한 주일예배를 재개한 교회가 70%인 반면 어린이 모임은 12% 밖에 되지 않았다. 57%는 재개시기를 결정하지 않았으며, 7~8월(9%), 9월(11%), 10월 이후(10%)에 어린이 대면모임을 재개할 계획이라고 밝혔다.

 

아멘넷 제공

 

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