미국/세계
99세 할머니 성경 60번 읽고 61번째 도전
“성경읽기는 매번 ‘새로운’ 것을 가르친다”
그레이스 임 기자
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기사입력: 2020/02/19 [07:20]  최종편집:
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평생 60번 성경을 읽은 99세의 테네시 스테이션힐교회의 교인이 최근 61번째 성경읽기 여정을 시작했다고 Baptist and Reflector를 통해 보도됐다. 

 

테네시 주 스프링 힐에 있는 스테이션힐 교회(The Church at Station Hill, in Spring Hill, TN)에 ‘미스 헬렌’이라고 알려진 헬렌 테일러(Helen Tyler, 사진)는 교인들에게 매년 성경을 읽도록 촉구한 제이 스트러도(Jay Strother) 목사의 도전을 받아 올해에 61번째 성경 읽기를 시작했다고 한다.

 

제이 스트로더 목사는 교인들에게 1년에 성경 전체를 읽어야 한다는 도전을 주고, 헬렌 타일러는 제일 먼저 하겠다는 의사를 밝혔다. 미스 헬렌은 담임 스트로더 목사에게 이번 해에 읽는 성경은 61번째라고 말했으며, 스트로더 목사는 하나님의 말씀을 사모하는 그녀와의 대화 가운데 “왜 아직도 계속 하려고 하느냐?”는 질문을 하자 그녀는 “성경을 읽을 때 마다 하나님께서 매번 새로운 것을 보여 주신다”고 대답했다고 한다.

 

미스 헬렌은 딸의 가족과 함께 살며 아침 8시 예배에 참석한다. 스트로더 목사는 그녀를 “Senior Saint” 또는“영웅”이라 부르며 그녀가 교회에서 믿음의 큰 모범을 보여 다른 이들에게 교훈을 줄 수 있다고 전했다.

 

올해 창립 10주년을 맞는 교회의 성도들에게 스트로더 목사는 “나의 시간은 어떻게 바뀌어 가고 있는지 모르겠지만 하나님의 말씀은 그렇지 않다”며 헬렌은 시력이 좋지 않기 때문에 지난 10년간 성경을 들으면서 읽어야 했다고 전했다. 그는 “우리의 마음과 삶속에 하나님의 말씀을 얻기 위해 계속해서 방법을 찾도록 결단하는 것이 좋다”고도 말했다. 

 

▲ 테네시 스테이션힐교회 스트로더 목사

 

헬렌은 목사와 결혼했으며, 남편이 결혼 첫 해에 버몬트에 있는 교회에서 목회하기 시작했었다. 당시 하루에 1쿼트의 우유, 일주일에 1파운드의 버터와 제공되는 약간의 음식물이 수입의 전부였다고 한다. 하루 생활비가 보통 $1.50이고 "좋은 날"에는 $2.00이었다 라고 회상했다.

 

헬렌은 42세에 처음으로 성경를 읽었으며, “그녀가 성경을 읽을 때마다 새로운 것을 배웠다는 사실을 회중과 함께 나누며 우리도 말씀을 읽을 때마다 새로운 것을 배운다”고 전했다.

 

“엠마오로 가는 길에서 예수께서는 제자들에게 새롭고 신선한, 우리가 보아야 할 것을 밝히 보여주셨던 것처럼 오늘날 우리에게도 필요한 것이다. 그것은 성경의 모든 것에  예수 그리스도가 중심이라는 것입니다”라고 강조하며, 스트로더 목사는 사람들이 1년 안에 성경을 읽기에는 너무 바쁘다는 주장을 받아들이지 않는다.

 

그는 이것은 “우선순위의 문제”라고 설명했다. “일주일 동안 미국인들은 최근 평균 35.7시간의 방송 콘텐츠를 소비한다”고 말하며, “크게 소리 내어 읽어도 약 72시간 안에 성경 전체를 읽을 수 있습니다. 따라서 시간이 없는 것이 아니라 시간을 선택하지 않는 것”이라고 그는 말했다.

 

미스 헬렌이 교회의 성경읽기 도전에 서명 한 후에도 스트로더 목사는 560명의 다른 개인과 가족이 같은 약속을 하기 위해 “그녀의 뒤를 따라”왔다고 밝혔다. “노년의 믿음의 선배들이 우리를 위해 좋은 예를 보이도록 길을 이끌 수 있다는 것은 기쁘다”고 그는 전한다.

 

미스 헬렌은 오는 3월에 100 세가 된다.

 

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